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Passé-Présent: Dernier négrier, derniers survivants Par James Rogers sur Twitter @jamesjrogers Posté le 09/06/2019

Sally Smith la Béninoise et Oluale Kossola le Dahoméen, un destin hors du commun

Leur destin commun, leur origine commune, le dernier voyage commun à bord du « Clotilda », tout, dans la vie de Sally Smith et de Oluale Kossola devait aboutir à cette ultime interrogation : qui est le dernier survivant du dernier négrier ayant quitté la côte ouest de l’Afrique ? Un ange est passé et au final, Sally Smith est la dernière survivante du dernier navire négrier américain en provenance du Bénin.

Après des recherches minutieuses, le dernier survivant du dernier navire négrier américain a été identifié ; un expert de l’Université de Newcastle au Royaume-Uni a soigneusement reconstitué la vie de Redoshi, de son enlèvement enfant en Afrique de l’Ouest à son asservissement en Alabama et, finalement, à sa liberté.

Redoshi était l’un des 116 enfants et adolescents capturés en Afrique de l’Ouest en 1860 à bord du Clotilda, le dernier navire négrier américain, selon le Dr. Hannah Durkin, chargée de cours en littérature et film à l’école de littérature, de langue et de linguistique anglaise de l’Université de Newcastle. Son nom d’esclave état Sally Smith ; Redoshi mourut en Alabama en 1937.

Pendant longtemps, on a pensé que le dernier survivant de la Clotilda était Oluale Kossola, également connu sous le nom de Cudjo Lewis, décédé en 1935.


Faut-il le rappeler ? Cudjo Oluale Kossola Lewis, né au Dahomey (Bénin aujourd’hui) vers 1840, a été capturé avant l’âge de 20 ans suite à une attaque du roi Guézo. Des travaux forcés à Ouidah, il a été déporté en tant qu’esclave aux Etats-Unis à bord du navire négrier “Clotilde“ en compagnie d’une centaine d’autres prisonniers. Cinq ans après, l’homme retrouve la liberté, la traite négrière étant déjà abolie depuis 1808 en Amérique. Il devient citoyen américain en 1868 et fonde une famille avant de mourir en 1935. Pour immortaliser l’homme, une statue sera érigée et inaugurée le 11 décembre 2020 à la Place de la solidarité, le Belvédère de la Colline Koubété de Bantè.

A.B,

Matin libre, Bénin

14 décembre 2020


La BBC rapporte que Redoshi, qui avait été kidnappée à l’âge de 12 ans, avait environ 89 ou 90 ans au moment de son décès à Selma, en Alabama.

Esclave depuis près de 5 ans, Redoshi a travaillé à la fois dans la plantation de Bogue Chitto et dans les champs, selon l’étude. Elle a épousé un autre esclave connu sous le nom de William ou Billy, avec lequel elle avait été kidnappée. Son mari est décédé dans les années 1910 ou 1920.

Après son émancipation, Redoshi a continué à vivre dans la plantation Bogue Chitto avec sa fille.

Durkin a découvert Redoshi alors qu’il menait d’autres recherches. L’ancienne esclave a été mentionnée dans les écrits de l’auteur célèbre Zora Neale Hurston ; Durkin a également trouvé des références dans d’autres textes, y compris un article de journal et un mémoire de la militante des droits civils Amelia Boynton Robinson. Dans son livre, Boynton Robinson se souvient de Redoshi, écrivant qu’elle avait été forcée de devenir une jeune mariée sur la Clotilda

Redoshi apparaît également brièvement dans un film d’information publique des années 1930 intitulé « The Negro Farmer », produit par le département américain de l’Agriculture. Dans le film, elle est décrite comme «la tante Sally Smith, née en Afrique et son 110e anniversaire de décès en 1937 ». Durkin estime que cette description de l’âge de Redoshi est probablement une exagération. Ses recherches sur la vie de Redoshi sont publiées dans la revue Slavery and Abolition.

« Cette découverte améliore notre compréhension de la traite négrière, car elle donne pour la première fois une voix significative à une femme survivante », a déclaré le Dr Durkin à Fox News, par courrier électronique. “Nous pouvons maintenant commencer à réfléchir à ce que fut l’esclavage transatlantique pour une femme individuelle.”

Partie intégrante du commerce triangulaire d’esclaves et de biens entre l’Afrique, les Amériques et l’Europe, le transport transatlantique d’esclaves est appelé le passage moyen. Selon le site historique national afro-américain de Boston, environ 12 millions d’esclaves africains ont été expédiés vers les Amériques entre le XVIe et le XIXe siècle ; environ 15% des esclaves sont morts au cours de ces terribles voyages, qui ont duré environ 80 jours.

“Ce qui est choquant, c’est que nous savons maintenant que le traumatisme du Middle Passage en tant qu’expérience vécue n’a pris fin qu’en 1937, alors il n’y a vraiment que 80 ans”, a déclaré Durkin à Fox News.

Durkin note que, même si Redoshi a vécu un traumatisme énorme et une séparation, les textes qui la décrivent suscitent un sentiment de fierté. “Sa résistance, que ce soit par ses efforts pour posséder sa propre terre en Amérique ou par des gestes plus modestes, tels que maintenir ses convictions ouest-africaines, prendre soin de son apparence et de son chez-soi et de la joie qu’elle a eue à rencontrer un autre Africain dans les années 1930, aide pour montrer qui elle était », a-t-elle expliqué dans un communiqué.

L’année dernière, il a été signalé que des restes de Clotilda auraient pu être retrouvés dans le delta de Mobile-Tensaw, en Alabama. Le célèbre navire a été incendié après avoir livré sa cargaison captive du Bénin en Afrique de l’Ouest à Mobile. Une analyse ultérieure a toutefois révélé que l’épave n’appartenait pas à la Clotilda.

Les archéologues du Delaware ont récemment découvert la pierre tombale d’un soldat de la guerre de Sécession qui pourrait fournir un indice essentiel pour la découverte d’un cimetière afro-américain disparu de longue date.

Des experts travaillant dans une propriété proche de Frankford, dans le comté de Sussex, ont trouvé la pierre tombale portant le nom « CS Hall » et les détails «Co. K, 32e USCT. ”Il s’agit de la compagnie K des 32e troupes américaines colorées, désignant des soldats afro-américains, selon la Division des affaires historiques et culturelles du Delaware.

La communauté locale sait que le site contient les restes d’Afro-Américains qui vivaient dans la région, ont indiqué des responsables. En février, des responsables ont déclaré que les restes d’esclaves n’avaient pas encore été confirmés sur le site, que ce soit par des fouilles archéologiques ou par l’analyse d’archives historiques.

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