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Journée de la femme: La seule calife de l’histoire règne au Sénégal Par Rodrigo SANTODOMINGO, El Dia, Espagne

La ville de Thiès accueille un cas exceptionnel de dynastie caliphale féminine. Leurs pratiques religieuses fusionnent l’islam modéré et les croyances ancestrales.

Thiés (Sénégal) – 07 MARS 2022

Sokhna Saibata reçoit allongée sur le côté, avec une simple dignité, reposant sa tête dans sa main noueuse avec de très longs doigts. Elle porte un costume blanc nucléaire soigné qui s’accompagne d’accessoires chics : d’énormes lunettes de soleil hexagonales, une montre en cuir, de robustes bagues en or. Son trône s’élève à quelques centimètres au-dessus du reste de la pièce, le porche de sa maison à Keur Iyakhine (Thiès, Sénégal). Une poignée de rues avec un urbanisme irrégulier. Poussiéreux et coloré. Où les enfants et les animaux circulent à volonté. Semblable à tant de quartiers populaires du pays.

La visite est interrompue par l’arrivée soudaine de deux jeunes étrangers. “Nous sommes de passage et on nous a dit qu’une femme vit ici et qui résout n’importe quel problème”, dit l’un d’eux. Saibata est déjà pris en charge par Saibata avec son arsenal de guérison hétérodoxe. Prières et prières. Un tasbih, équivalent au chapelet chrétien. Tissus ayant des propriétés spirituelles supposées. Versets psalmodies du Coran. Un ordinateur portable qui reproduit des vidéos du Grand Magal, le pèlerinage dans la ville sainte de Touba, un jalon annuel du muridisme, la fraternité soufie à laquelle Saibata appartient.

Le rituel de guérison se termine par l’ingestion d’une concoction brune et grumeleuse. Le patient boit deux verres dans un verre, convulse légèrement et vomit sur une tunique fuchsia électrique. En raison d’un excès de fructification ou dans le cadre du processus de purification. Mor Bâ, le secrétaire personnel de Saibata, est réservé face au doute et se limite à expliquer que son patron a des solutions pour toute « maladie du corps et de l’âme ». Ingrédients de la concoction ? “Recette mystique de composition secrète”, répond Bâ avec un sourire espiègle.

Depuis 2003, Saibata est le calife de Keur Iyakhine ; elle a succédé à sa sœur, Sokhna Magat, qui est décédée cette année-là et a occupé le poste à partir de 1943, date à laquelle le père des deux est mort (bien qu’elles soient nés de mères différentes, dans une généalogie polygame complexe). Avant sa mort, Abdoulaye Yakhine, fondateur de l’humble califat, avait prédit qu’aucun de ses 14 fils ne lui survivrait. La vision, éclairée d’en haut, a été strictement accomplie, dit Bâ : Saibata a deux sœurs cadettes qui, en temps voulu, lui succéderont. Quand elles mourront, personne ne sait avec certitude qui prendra les rênes de cette dynastie féminine particulière du caliphal.

Seule calife

Tout indique que Saibata est – en plus de sa sœur – la seule calife qu’ait jamais connue le monde musulman. Cinq professeurs d’études islamiques consultés pour ce rapport disent ne pas connaître de cas similaires, présents ou passés. Bien qu’ils offrent d’autres exemples de femmes qui ont réussi à briser le monopole du pouvoir masculin dans l’Islam. Ce sont des histoires médiévales qui combinent hasard, conflits de succession, charisme et bravoure.

Racines matriarcales

De l’Université McGill (Montréal, Canada), Rula J. Abisaab met en évidence la figure de Sayyida Hurra, reine du Yémen au XIIe siècle. Abdel Haleem, directeur du Centre d’études islamiques de l’Université de Londres, valorise Shajar al-Durr, sultan d’Égypte pendant trois mois cruciaux en 1250, suffisamment de temps pour expulser les troupes françaises du pays lors de la septième croisade du roi Louis IX. Toujours au XIIe siècle, Razia ou Radiyya, a régné à Delhi (Inde) pendant une période de quatre ans, souligne le professeur Hany El Erian de l’Université d’Alicante. Et Nadia Hindi, de l’Université de Grenade, rappelle qu’au Moyen Âge, l’aliman (ulème féminin) abondait. Des érudits qui, souligne l’hindi, “ont reçu des disciples de tout le monde islamique, hommes et femmes”.

Isabel Romero, présidente de la ligue islamique en Espagne, n’est pas surprise que le seul califat féminin se soit produit au Sénégal, où “les confréries fonctionnent avec un haut degré de liberté et où l’islam, qui n’est déjà pas hiérarchique, a fusionné avec les traditions indigènes”, avec de fortes racines matriarcales. “Nous avons tropicalisé le Coran”, dit, en prenant un café avant la visite, Oumar Sèye, un journaliste local qui a travaillé en étroite collaboration avec Saibata et ses environs. “Elle a une appréciation particulière pour moi : dès qu’il m’a rencontré, il y a sept ans, il m’a nommé cheikh.” Au Sénégal, ce mot désigne simplement un sage, bien que dans d’autres pays musulmans, il soit traduit par un cheikh.

Romero ajoute que le terme calife lui-même acquiert des significations différentes selon le contexte. Une définition générique serait, selon elle, le « chef social et spirituel » d’un territoire. Une autre signification fait référence aux successeurs du prophète Mahomet. Autrefois, explique le professeur Haleem, les grands califats (omeyyade, abbasside, ottoman) aspiraient à dominer jusqu’à la dernière frontière musulmane. Aujourd’hui, l’État islamique – le califat autoproclamé – réinterprète le mot avec une ambition expansive et la mort aux infidèles. À Keur Iyakhine, ils optent pour la modestie géographique et une rhétorique de paix.

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