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Passé-présent – Pascal Poolaw Sr: L’Amérindien aux 42 médailles et citations

Retraite en 1962, Kiowa Poolaw est mort sur le champ d’honneur en 1967. Il est à ce jour le soldat amérindien le plus décoré de l’histoire des États-Unis.

4 étoiles d’argent, 5 étoiles de bronze, 3 cœurs violets. Il a remporté un total de 42 médailles et citations. Pascal Cleatus Poolaw Sr est mort sur le champ de bataille en République du Vietnam le 7 novembre 1967, alors qu’il servait dans la compagnie C, 26e régiment d’infanterie, 1re division d’infanterie. Il a reçu à titre posthume sa 4e étoile d’argent lors d’une mission de recherche et de destruction près de Loc Ninh. Pascal Cleatus Poolaw Sr. est

Poolaw, un Kiowa de sang plein, est né le 22 janvier 1922 à Apache, Oklahoma. Poolaw a servi pendant la Seconde Guerre mondiale, la guerre de Corée et la guerre du Vietnam.

Les Kiowas sont une nation amérindienne qui vivait essentiellement dans les plaines de l’ouest du Texas, de l’Oklahoma et de l’est du Nouveau-Mexique à l’époque de l’arrivée des Européens.

En 1942, Poolaw, son père et ses deux frères rejoignent les forces armées. Alors qu’il servait dans la compagnie M du 8e régiment d’infanterie près de Recogne, en Belgique, le 8 septembre 1944, il a obtenu son premier Purple Heart et Silver Star. Ce jour-là, l’unité de Poolaw tirait avec les Allemands. Il a poussé sa compagnie vers l’avant tout en faisant face à des tirs de mitrailleuses lourdes pendant des minutes alors qu’il lançait des grenades à main, causant de nombreuses pertes ennemies.

Selon sa citation Silver Star, « Grâce aux actions du sergent Poolaw, beaucoup de vies de ses camarades ont été sauvées et la compagnie a pu poursuivre l’attaque et capturer des positions ennemies fortement défendues. La démonstration de courage, l’esprit agressif et le mépris total du sergent Poolaw pour la sécurité personnelle sont conformes aux plus hautes traditions du service militaire. “

La carrière militaire de Poolaw ne s’est pas terminée en Belgique ou chez les Allemands. Pendant la guerre de Corée, Poolaw a vu le combat et a été blessé à nouveau et a reçu la Croix du service distingué, un deuxième Purple Heart et deux autres Silver Stars. Sa première Silver Star pour cette guerre a été pour ses actions héroïques en septembre 1950 lorsque sa compagnie a rencontré encore la résistance ennemie. Poolaw s’est porté volontaire pour mener son escouade dans un assaut, chargeant une pente pour frapper le périmètre de la position du Nord-Coréen. Son escouade s’est engagée dans des combats féroces au corps à corps et la persévérance de Poolaw a encouragé son équipe à continuer jusqu’à ce qu’elle soit en mesure de saisir son objectif.

La deuxième Silver Star au cours de cette guerre est venue le 4 avril 1951 près de Chongong-ni où Poolaw et son peloton ont été coincés par un barrage d’armes automatiques et de mortier. Il s’est exposé à l’ennemi et a lentement avancé sur le terrain dégagé, tirant avec son arme au fur et à mesure. En gardant les yeux des Nord-Coréens sur lui, son peloton a manœuvré vers une meilleure position et a pu poursuivre la mission en cours.

Il est retourné aux États-Unis en 1952 et a pris sa retraite de l’armée dix ans plus tard. Ce n’est pas là que l’histoire ou la carrière militaire s’arrête.

Pendant la guerre du Vietnam, les quatre fils Poolaws étaient dans l’armée. En février 1967, son fils, Pascal Jr., a été blessé par une mine terrestre au Vietnam. Cette blessure a entraîné l’amputation de sa jambe droite sous le genou. Le plus jeune fils de Poolaw, Lindy, a été enrôlé. Craignant ce qui pourrait arriver à ses fils au fur et à mesure que la guerre progressait, Poolaw rejoignit l’armée à l’âge de 45 ans.

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